Temperaturerne i verdenshavene er steget hurtigere over de sidste 40 år end tidligere på grund af klimaforandringer, viser ny undersøgelse.
Verdens oceaner er over de sidste 40 år blevet opvarmet 50 procent hurtigere end tidligere på grund af klimaforandringer, oplyser australske og amerikanske forskere i dag.

Højere temperaturer i vandet betyder, at havene vokser i volumen, hvilket er en af grundene til at vandstanden stiger, hvormed vandet oversvømmer små øer og truer lavtliggende tætbefolkede delta-regioner kloden rundt. Den anden faktor, der kan få vandstanden til at stige, er smeltet is.

Begge er et resultat af global opvarmning.

Ved at bruge nye teknikker har det været muligt at måle temperaturen i havene på 700 meters dybde fra 1961 til 2003. Undersøgelsen, ledet af australske Catia Domingues, viser, at termisk opvarmning medfører en årlig stigning i vandstanden på 0,53 millimeter.

Resultaterne kan ifølge Domingues bruges til at "minimere konsekvenserne" af stigende vandstand.