Den amerikanske forsvarsminister, Robert Gates, ankom mandag på et overraskende besøg til Bagdad, hvor han skal forberede general David Petraeus' farvel.
Den amerikanske forsvarsminister, Robert Gates, kom i dag på et overraskende besøg i Bagdad, hvor han i løbet af ugen vil overdrage kommandoen over de 146.000 amerikanske soldater til en ny øverstkommanderende efter general David Petraeus.

Pentagon-chefen skal i morgen stå i spidsen for en ceremoni, hvor Petraeus overdrager ansvaret for USA's militær i Irak til generalløjtnant Ray Odierno, som samtidig bliver forfremmet til general.

- Jeg tror, at udfordringen for general Odierno bliver følgende: Hvordan skal vi sammen med irakerne arbejde for, at de fremskridt, der er opnået, kan udvides og sikres samtidig med, at antallet af amerikanske soldater falder, sagde Gates i flyet på vej til Irak.

USA's præsident, George W. Bush, meddelte i sidste uge, at der frem til februar 2009 vil ske en beskeden, gradvis reduktion, hvor 8000 soldater trækkes ud af Irak.