Den amerikanske forsvarsminister, Robert Gates, påpeger, at de internationale styrker i Afghanistan skal arbejde hårdt for at undgå flere civile tab.
- Jeg udtrykker personlig beklagelse over tabet af uskyldige menneskers liv.

Det var i dag beskeden fra USA's forsvarsminister, Robert Gates, til den afghanske præsident, Hamid Karzai, ved et møde i Kabul.

På en pressekonference lovede Gates, at USA nu tager en række forholdsregler for at undgå civile tab.

- Men det er klart, at vi er nødt til at arbejde endnu hårdere, understregede han.

Karzai mener, at situationen i Afghanistan skader både hans regering og den internationale indsats i landet.

I årets første otte måneder har 1445 civile afghanere mistet livet under angreb fra militante grupper eller USA's og Natos soldater, viser tal fra FN. Afghanske eller internationale soldater var skyld i 577 civile drab.

Opgørelsen viser, at der er sket en stigning på 40 procent i antallet af civile drab i forhold til samme periode i fjor.