Centralredaktionen på det tyske magasin Stern i Hamburg og de internationale journalister i Bruxelles var fredag rystet, efter at belgisk politi fredag midlertidigt anholdt bladets EU-korrespondent Hans-Martin Tillack og sammen med efterforskere fra EU's antisvindelmyndighed gennemførte en ransagning i hans hjem og kontor i den belgiske hovedstad. Ifølge det belgiske nyhedsbureau Belga mistænkes Tillack for at have bestukket en højtstående EU-embedsmand for at få denne til at udlevere hemmeligtstemplede informationer.

- Vi kender ikke baggrunden for aktionen, men det kan være, at det her er en sag, som rører ved pressefriheden, sagde Sterns talsmand, Frank Plümer.

Han ville fredag eftermiddag ikke kommentere situationen yderligere, fordi Tillack på det tidspunkt stadig blev tilbageholdt af belgisk politi og havde fået nej til at kontakte sin arbejdsgiver. Stern satte fredag en advokat i Bruxelles på sagen.

- Jeg ved ikke, hvad det er, de leder efter. Jeg er totalt chokeret og havde ikke troet, den slags var mulig i en retsstat, sagde Tillack fredag morgen til tyske kolleger fra magasinet Focus, da fem efterforskere i fire timer ransagede hans kontor i det internationale pressecenter i den belgiske hovedstad, efter at de havde hentet ham i hans hjem, som også blev endevendt.

Ifølge Focus blev Tillack fredag eftermiddag afhørt af en undersøgelsesdommer.