Tusindvis af mennesker blev sent mandag og tidligt tirsdag evakueret fra deres hjem, da skov- og steppebrande begyndte at true forstæder til Los Angeles i den amerikanske delstat Californien.

Politiet i Californien oplyste, at 1600 hjem var blevet evakueret i Santa Clarita-regionen nord for USA's næststørste by. Brandene i Californien opstod i weekenden og har bredt sig over adskillige tusinde hektarer - blandt andet et 2400 hektar stort ranch-område, der ejes af Walt Disney Corp, og som blev anvendt til optagelse af den klassiske tv-serie fra 1970erne "Det lille hus på prærien".

Hundredvis af brandfolk er blevet sat ind i slukningsarbejdet og støttes af blandt andet helikoptere, som sprøjter vand ned over flammerne. Branden næres af konstante vindstød og høje temperaturer i området. Myndighederne har kontrol med 39 pct. af det område, der står under brand.

En anden brand, der har raset en uge nord for Los Angeles, har bredt sig over 6800 hektarer og førte til evakueringer af tusindvis af mennesker i området omkring Lake Hughes. Men denne brand er nu 80 pct. under kontrol ifølge myndighederne, og de evakuerede har fået lov til at vende hjem.