En dødelig stamme af fugleinfluenza-virussen er øjensynligt fundet i vietnamesiske svin, sagde FN's Mad- og Landbrugsorganisation, FAO, fredag til det britiske nyhedsbureau Reuters. Fundet er dog ikke officielt bekræftet, da den vietnamesiske regering endnu ikke har hørt om en sådan smitte.

Oplysningerne er alarmerende, fordi svinene kan blive en slags "miksebeholder" for sygdommen. Hidtil har mennesker ikke kunne smitte mennesker. Men forskere frygter nu, at virussen kan bytte gener med almindelig influenza i svinene, og dermed blive en alvorlig trussel for mennesker. Grises immunforsvar ligner nemlig det menneskelige meget, og dyrene lider generelt af mange sygdomme som også kan smitte mennesker.

Ifølge verdenssundhedsorganisationen, WHO, vil mennesker ikke have nogen immunitet over for en sådan muteret virus. Der er tale om H5N1 virussen, der allerede har kostet mindst 18 mennesker livet i Asien og ramt fjerkræbesætninger i omkring 10 asiatiske lande.