Valgdeltagelsen er klokken 18 på 69.54 procent til regionalvalget. Valgstederne er åbne til klokken 20.

Langt de fleste cataloniere har torsdag valgt at stemme til regionalvalget i Catalonien.

Klokken 18 - to timer før valgstederne lukker - er valgdeltagelsen ifølge nyhedsbureauet Reuters på 69.54 procent.

Det skriver nyhedsbureauet Reuters.

Over en tredjedel af vælgerne i Catalonien stemte i de første fire timer efter åbningen af valglokalerne. Det regionale valg har afgørende betydning for selvstændighedsbevægelsen i Spaniens rigeste region.

Valgdeltagelsen steg til 34,5 procent midt på dagen. Ved det forrige regionale valg i 2015 var valgdeltagelsen på 35,1 procent på samme tidspunkt på valgdagen.

Meningsmålinger tyder på, at der kan blive næsten dødt løb mellem separatister og unionister ved valget, hvor over 5,3 millioner har stemmeret.

Valgdeltagelsen ventes at blive rekordhøj.

En valgstedsmåling fra den regionale avis La Vanguardia ventes offentliggjort umiddelbart efter valglokalernes lukning.

De første foreløbige resultater ventes et par timer senere, mens det endelige resultat skulle foreligge efter midnat.

Torsdagens valg i Catalonien håbes at kunne løse en af de værste politiske kriser i Spanien de seneste år.

Krisen kulminerede i efteråret, da separatister efter en folkeafstemning udråbte et uafhængigt Catalonien. Den spanske regering svarede igen ved at ophæve regionens selvstyre og sætte den under administration fra Madrid.

Derfor skal vælgerne torsdag stemme for at sammensætte et nyt regionalt parlament.

Meningsmålinger tyder på, at hverken uafhængighedsfløjen eller de pro-spanske politiske partier vil kunne få flertal.

Den afsatte catalanske præsident, Carles Puigdemont, flygtede til Belgien, efter at den spanske regering greb ind i oktober. Han har forsøgt at føre valgkamp på afstand.

Men den linje, han stod for - ensidigt at løsrive Catalonien - ventes ikke at kunne bære efter valget, uanset udfaldet.

Puigdemonts parti, CiU, antyder, at dialog mod den pro-spanske fløj i Catalonien og det øvrige Spanien vil være den fremtidige vej.