Et liglagen spreder sig på bunden af Østersøen og andre af klodens kystnære havområder. Det skyldes kvælstof og fosfor fra landbrug, transport og kraftværker.
Over 400 kystnære havområder i verden er nu så fattige på ilt, at dyr og fisk tager alvorlig skade af det. Værst ramt er Østersøen, hvor 80.000 kvadratkilometer havbund er død. Det svarer til næsten en tredjedel af det samlede areal med død havbund på kloden, viser forskning ved Göteborgs Universitet.

Her har Rutger Rosenberg, professor i marinøkologi, sammen med sin amerikanske kollega Robert Diaz fra Virginia Institute of Marine Science kortlagt udviklingen gennem de seneste årtier. Resultaterne, som netop er publiceret i det videnskabelige tidsskrift Science, viser, at død havbund spreder sig med stor hast.

Den døende havbund skyldes de store udledninger af kvælstof og fosfor fra især landbruget, som vaskes ud i åer og floder. Hertil kommer kvælstofforbindelser fra fossile brændsler i biler og kraftværker, som også ender i havene, fremgår det af artiklen i Science.

De fleste døde områder findes ud for Europas kyster med Østersøen som det værste. Den efterfølges i størrelse af en region i Den Mexicanske Golf ved Mississippi-flodens udmunding og området ved Yangtse-flodens udløb i Kina.