SPANIEN: Spændingen og ritualerne er præcise de samme som forud for den kommende højtid. Men udbyttet for vinderen af det spanske julelotteri er i en hel anden klasse end gaverne, der ligger under træet 24. december.

Den samlede præmiesum sætter rekord med 1,75 milliarder euro (13 milliarder kroner) i år, heraf er der 380 millioner euro (over 2,8 milliarder kroner) til vinderen, som har det hovedloddet, "El Gordo" ("Den Fede").

Lodsedlerne i år, som er dekoreret med en sentimental julescene, der er malet af den spanske kunstner Pedro Berruguete (1445-1503), blev sat til salg allerede i juli.

Butiksindehavere, cafeer og særlige lotterisælgere på gaderne falbyder lodsedlerne, som til trækningen af "El Gordo" koster 20 euro (149 kroner) stykket.

Overtroiske købere satser på lodder med lykketal. For to år siden var lodsedler, hvori cifrene 11901 indgik, populære. Det skete med henvisning til terrorangrebene i USA 11. september 2001. Men dette lod indbragte ikke en eneste cent.

I år er lodsedler med tallene 22504 særligt eftertragtede. Det svarer til den fastsatte dato 22.maj 2004 for brylluppet mellem kronprins Felipe de Bourbon og hans forlovede, den tidligere tv-journalist Letizia Ortiz Rocasolano. Den lotterisælger i Valencia, som havde serien, måtte melde udsolgt i løbet af en uge efter bekendtgørelsen af det royale bryllup.

På sin hjemmeside på internet har det spanske finansministerium, som administrerer lotteriet, indsat en søgemaskine, der kan hjælpe folk til at finde den sælger, der råder over lodder med præcis det nummer, de ønsker.

Men spaniere, der er nostalgiske efter diktaturet under Francisco Franco, behøver ikke at gå længere end til det højreekstremistiske parti Fuerza Nueva, som har købt serierne 1439 og 18736 - det svarer til datoerne, som indrammer den spanske borgerkrig - eller "korstoget", som partiet kalder perioden fra 18. juli 1936 til 1. april 1939.

Selv borgerkrigen kunne i sin tid ikke standse julelotteriet. Blot var der to lotterier, nemlig et i den republikanske zone og et andet i den del, hvor Francos styrker havde kontrollen.

Ceremoni

Det spanske julelotteri udbetaler ifølge eget udsagn større pengepræmier end noget andet lotteri i verden, og det har medført, at der er et stort antal købere i andre lande.

Trækningen finder sted i morgen ved en gammeldags ceremoni, som følges direkte i tv og radio af millioner af spaniere. I tre timer udsynger børn fra San Ildefonso-børnehjemmet i Madrid, der er iført deres pæneste tøj, med monoton stemme vindernumrene på 185. år.

Den største vinder er dog - som alle årene - den spansk statskasse, som indkasserer 25 procent af indtægterne fra salget af lodder.

Den spanske forbrugerorganisation anslår, at spanierne i gennemsnit bruger 120 euro (893 kroner) pr. person på julelotteriet og et lignende landsomfattende lotteri på helligtrekongersdag 6.januar. (AFP)