Flere mennesker i delstaten Santa Barbara i USA risikerer nu at blive evakueret fra deres hjem på grund af voldsomme skovbrande i området.
Yderligere 23.000 mennesker har fået besked på at være klar til at blive evakueret med et øjebliks varsel, efter at skovbrandene, der raser omkring Santa Barbara i Californien, i dag fik fornyet næring på grund af vindforholdene i området.

I alt 30.000 mennesker er allerede blevet evakueret i takt med, at ilden har bredt sig i retning af bymidten.

- Det er galskab. Hele bjergsiden ser ud som et inferno, sagde Maria Martinez, som i går måtte forlade sit hjem i udkanten af byen sammen med sin forlovede.

Mindst 75 luksusboliger er lagt i aske, og yderligere 2.500 er i fare for at blive flammernes bytte, mens brandfolk kæmper en desperat kamp for at få ilden under kontrol. Desuden er omkring 1400 hektarer jord er blevet brændt af.

Californiens guvernør, Arnold Schwarzenegger, har erklæret Santa Barbara-området i undtagelsestilstand, hvilket betyder, at der hurtigt kan afsættes penge og personale til brandbekæmpelse i området.

De voldsomme brande har indtil videre ikke kostet menneskeliv, men 11 brandfolk er indlagt på hospitalet, heriblandt flere med brand- og røgskader.

Det er tredje gang på ni måneder, at Santa Barbara rammes af brande.