REAKTION:Hårde kampe med mindst 14 dræbte brød ud efter nyheden om gidslerne i Irak
IRAK:Mindst 14 irakere blev i går dræbt i Irak, hvor volden eskalerede i den nordligt beliggende by Mosul.

Voldsomme kampe opstod mellem irakiske politifolk og militante oprørere kort efter, at der indløb rapporter om, at fire jordanske og to tyrkiske gidsler var blevet frigivet, efter at de har været holdt fanget i Irak.

Nyheden gav den irakiske overgangsregering et tiltrængt pusterum i gidselkrisen, der har lagt et hårdt pres på landets magthavere.

Glæden ved frigivelsen blev dog hurtigt overskygget af rapporter om de voldsomme kampe i Mosul. Kampene, der brød ud i går ved middagstid, var så voldsomme, at guvernøren kort efter udstedte et udgangsforbud fra i går kl. 15 frem til i dag her til morgen.

Under de heftige skudvekslinger blev en bror til mullah Krekar, lederen af den yderliggående muslimske gruppe Ansar al-Islam, dræbt. Krekar selv opholder sig i Norge.

- Hospitalet fik indbragt 12 lig, heriblandt to kvinder, og 26 sårede, de fleste civile, sagde en læge på et af byens hospitaler.

Kamphandlingerne opstod få timer efter den glædelige meddelelse om, at de fire jordanske og to tyrkiske gidsler var sluppet fri af deres fangenskab.

Gemmested stormet

Et af de jordanske gidsler, der ligesom sine tre landsmænd arbejdede som lastbilchauffører i Irak, sagde at de fire blev frigivet, efter at en gruppe bevæbnede irakere sent tirsdag aften stormede gidseltagernes gemmested i et hus i Fallujah uden at løsne et skud.

- Da de modige mennesker i Fallujah blev klar over, at vi blev holdt som gidsler, stormede de huset og reddede os i går aftes (tirsdag, red.). Vi er alle i god behold, sagde et af gidslerne Ahmad Hassan Abu Jafaar.

- Vi regner med at være tilbage i Jordan i løbet af onsdag, tilføjede han.

Mens gruppen, der havde tilbageholdt de fire jordanere siden torsdag, sagde, at de havde taget gidslerne for at få deres arbejdsgiver til at trække sig ud af landet og ophøre med at samarbejde med de amerikanske besættelsesstyrker, så sagde Jafaar, at bortførerne havde været ude efter penge.

Al-Jazeera tv rapporterede, at en gruppe, der er knyttet til den militante jordaner Abu Musab al-Zarqawi, som USA beskylder for at samarbejde med al-Qaeda, havde løsladt to tyrkiske chauffører, fordi deres arbejdsgiver havde indvilget i at indstille arbejdet i Irak.

Den tyrkiske udenrigsminister Abdullah Gül bekræftede løsladelsen.

- Denne gode nyhed har gjort os glade, sagde han til det statslige anatolske nyhedsbureau.

Gidseltagerne truede med at skære halsen over på de to inden for 48 timer med mindre, transportfirmaerne trak sig ud af Irak. Virksomhederne bøjede sig for truslerne for at redde deres medarbejderes liv. (AFP)