Den radikale shiamuslimske præst Moqtada Sadr truede fredag med selvmordsangreb mod den amerikansk-ledede koalition i Irak, hvis dens styrker rykker ind i hellige shiamuslimske byer, sagde han i sin ugentlige fredagsbøn.

- Hvis vi bliver tvunget til at forsvare vore byer, agter vi at gribe til selvmordsaktioner, og vi vil omdanne os selv til tidsindstillede menneskelige bomber, som kan eksplodere i deres ansigter, sagde Sadr blandt andet.

Sadr, som er eftersøgt af de amerikansk-ledede besættelsesstyrker, fremsatte sin trussel i byen Kufa, lige uden for den hellige by Najaf, 160 kilometer syd for Bagdad, hvor han har opholdt sig, siden byen blev omringet af amerikanerne.