USA's udenrigsminister kritiserer under besøg i Mellemøsten Israels planer om at bygge nye bosættelser som negative for fredsprocessen.
Den amerikanske udenrigsminister, Condoleezza Rice, havde taget fløjlshandskerne af, da hun i dag kritiserede Israels planer om at bygge nye jødiske bosættelser på Vestbredden og i Østjerusalem.

- Det er vigtigt at skabe en atmosfære af tillid og fortrolighed. Desværre mener jeg og USA, at de seneste meddelelser har en negativ effekt, og det er ikke, hvad vi ønsker, sagde hun efter et møde med det palæstinensiske selvstyres præsident, Mahmoud Abbas, i Ramallah.

Det er sjette gang, at Rice er i Mellemøsten i år for at presse parterne i fredsforhandlingerne.

Abbas kaldte de israelske byggeplaner for den største hindring for fredsprocessen.

Rice mødtes også med den israelske premierminister Ehud Olmert og dennes udenrigsminister Tzipi Livni, men hun måtte erkende, at hendes kritik næppe får israelerne til at stoppe de omstridte byggeaktiviteter.