Parlamentet i Catalonien stemte torsdag til støtte for Carles Puigdemont, men ekslederen opgiver kandidatur.

Drømmen om blive leder for et selvstændigt Catalonien er forbi for Carles Puigdemont.

Det erkender den spanske regions eksleder fra sit eksil i Belgien.

- Jeg vil ikke længere være kandidat til regionens præsidentpost, siger Puigdemont i et videoklip udsendt på sociale medier.

Meldingen kommer, få timer efter at det catalanske parlament havde støttet Carles Puigdemont ved en afstemning.

I samme forbindelse bekræftede medlemmerne, at folkeafstemningen om selvstændighed 1. oktober var gyldig.

Spaniens forfatningsdomstol har dog fastslået, at den var ulovlig.

Det var parlamentets første samling efter regionsvalget i december.

Den spanske avis El Nacional kunne via kilder i Carles Puigdemonts parti, Junts per Catalunya, tidligere torsdag erfare ekslederens beslutning om at opgive sit kandidatur.

Den catalanske eksleder sagde i januar ifølge det spanske medie Telecinco, at kampen for selvstændighed var slut.

Puigdemont står til at blive anholdt, hvis han vender hjem til Spanien.

Han flygtede fra landet, da parlamentet i Catalonien blev opløst, og der blev indledt sager mod politikere, som havde ført an i forsøget på at rive regionen løs fra Spanien.

Catalonien har været styret fra centralregeringen i Madrid de seneste 3-4 måneder, efter at premierminister Mariano Rajoy greb ind, da catalonierne erklærede selvstændighed i slutningen af oktober.

Rajoy har sagt, at der nu må vælges en catalansk præsident, som faktisk opholder sig i Spanien, som ikke sidder i fængsel og som ikke er på kant med loven.

Meldingen kan læses med direkte henvisning til de mange separatistiske politikere i Catalonien, som er blevet centrum for retssager i forlængelse af løsrivelseserklæringen.

Carles Puigdemont, som er tidligere borgmester i Girona, blev præsident i Catalonien i januar 2016. Han sad på posten i knap to år.