Hvis ikke Polen skifter kurs om domstole, kan EU blive udstillet som handlingslammet, vurderer Marlene Wind.

EU-Kommissionen har onsdag aktiveret en artikel 7-procedure mod Polen over uenighed om landets reform af domstolene.

Men proceduren kan meget vel blive en maveplasker for EU. Det vurderer professor Marlene Wind, der er leder af Center for Europæisk Politik ved Københavns Universitet.

- Det kan ende med at udstille EU som handlingslammet, siger hun.

FAKTA: Det handler EU's atombombe-paragraf om

EU-Kommissionen har onsdag besluttet at indlede en procedure mod Polen for at overtræde retsstatens principper.

Kommissionen har længe været kritisk over for reformer af landets retssystem, som den mener udfordrer demokratiske grundprincipper.

Den polske regering ønsker blandt andet mulighed for at få indflydelse på landets domstole.

Den såkaldte artikel 7-procedure kan udløse sanktioner og i yderste fald føre til, at Polen mister sin stemmeret i EU's ministerråd.

EU-traktatens artikel 7 kaldes også atombombe-paragraffen. Den er aldrig brugt før.

Læs her om atombombe-paragraffen:

* Der skal en tredjedel af EU-landene, EU-Parlamentet eller EU-Kommissionen til at rejse forslag om at indlede artikel 7-proceduren.

* Den gør det muligt at fastslå, at der er fare for, at et EU-land groft overtræder grundlæggende rettigheder om demokratiske principper.

* Men det kræver et flertal på fire femtedele af medlemmerne i EU's ministerråd. Derefter skal EU-Parlamentet godkende.

* Har aktiveringen af proceduren ikke den ønskede effekt, kan man gå videre.

* Denne del handler om at sanktionere eller fratage et lands stemmeret.

* For at gå videre skal EU-landenes ledere ved enstemmighed fastslå, at værdierne bliver groft og vedvarende overskredet.

* I forhold til Polen ventes Ungarn her at stemme imod.

* Bliver en overtrædelse slået fast, kan ministerrådet med kvalificeret flertal beslutte at fratage visse rettigheder, der følger med traktaten. Herunder retten til at stemme i ministerrådet.

Kilder: EU-Parlamentet og Euractiv.

Artikel 7-proceduren kan i yderste fald fratage et land dets stemmeret i EU's ministerråd. Det er den af EU's tre institutioner, hvor EU-regeringerne mødes på ministerplan og forhandler om blandt andet fiskekvoter, energi- og udenrigspolitik.

Men for at pålægge et land sanktioner, skal alle de resterende 27 EU-lande stemme for. Og det har Ungarn på forhånd meldt ud, at det ikke vil.

EU-Kommissionen og Polen er uenige om en reform af landets retssystem. Landets parlament har vedtaget en reform, der vil give parlamentet og præsidenten større indflydelse på udnævnelsen af dommere.

Det mener EU, truer retssikkerheden i landet.

Den uenighed har EU-Kommissionen onsdag givet landet tre måneder til at rette op.

- Det er en meget farlig vej på mange måder, siger Marlene Wind.

- Problemet med den her vej er, at den kan åbne en Pandoras æske af debatter og diskussioner blandt medlemslandene. Det kan skabe splid internt mellem EU-landene.

- På den anden side er det også problematisk ikke at gøre noget, siger hun.

Dermed lander EU ifølge Marlene Wind i et dilemma: På den ene side frygter EU at blive beskrevet som handlingslammet. På den anden side er der en uenighed om forholdet til, hvordan en retsstat skal opbygges.

- Det kan føre til en maveplasker. Kommissionen kravler på en måde op i et træ, siger Marlene Wind.

- Har man tænkt igennem, hvis Polen ikke efterkommer?