Over 150.000 troende var samlet med paven for at mindes Bernadette i Lourdes.
Pave Benedikt XVI ledede søndag en friluftsgudstjeneste i den franske by Lourdes, hvor over 150.000 troende var samlet ved et af de vigtigste valfartssteder i den romersk-katolske kirke.

Gudstjenesten markerede 150-års-dagen for miraklet i Lourdes, hvor jomfru Maria siges at have vist sig for møllerdatteren Bernadette og ført hende til en kilde med mirakuløs og helbredende kraft. Kilden tiltrækker i dag millioner af pilgrimme.

Under en klar himmel talte paven fra et hvidt podium på en mark nær grotten, hvor jomfru Maria siges at have vist sig 18 gange for Bernadette Soubirous i 1858.

- Der er en kærlighed i verden, som er stærkere end døden, stærkere end vor svagheder og synder. Kærlighedens kraft er stærkere end det onde, som truer os, sagde den 81-årige pave til folkemængden og omkring 230 biskopper i røde, flagrende gevandter samt repræsentanter fra den franske regering,

Mange syge og handicappede var kommet til Lourdes for at drikke af kilden i grotten.

Paven ledede lørdag en friluftsgudstjeneste i Paris for over 200.000 troende på sit førte officielle besøg i Frankrig - den "ældste datter" af den romersk-katolske kirke.