Det politiske kaos i Italien kan forværres yderligere, hvis meldinger om Bersanis fratrædelse holder stik.

Pier Luigi Bersani ventes i løbet af kort tid at trække sig som leder for Italiens Demokratiske Centrumvenstreparti.

Det siger en højtstående kilde i partiet fredag ifølge Reuters.

- Jeg tror, Bersani træder tilbage, sagde Matteo Orfini fra partiets eksekutivkomité, inden han gik til møde med partiets folkevalgte parlamentarikere.

Fredag undlod flere af partiets parlamentarikere at adlyde Bersanis instruktion om at stemme på den tidligere premierminister Romano Prodi som landets nye præsident.

- Hver fjerde af os var en forræder. For mig er det uacceptabelt, skal Bersani ifølge det italienske nyhedsbureau have sagt under et møde med sit partis parlamentarikere.

Flere italienske nyhedsbureauer skriver, at Bersani vil forlade posten som partileder, så snart der er fundet en ny præsident.

Fredagens afstemning var det fjerde mislykkede forsøg på at finde en ny præsident.

Uanset hvem der ender med at blive valgt, så vil vedkommende få den lidet misundelsesværdige opgave at skulle bringe de stridende blokke i parlamentet nærmere hinanden efter to måneder med stadigt mere splittelse i det politiske landskab.