Dem, der var heldige nok til at overleve den brand, der kostede flere end 300 mennesker livet i et indkøbscenter i Paraguay, fortæller, hvordan de blev udsat for en "regn af ild", og hvordan sikkerhedspersonale låste centrets nødudgange, så kunderne ikke kunne slippe ud uden at betale.

Årsagen til søndagens brand menes at være en gnist, der har antændt flere store flaskegasbeholdere, som var placeret i et køkken, oplyste brandfolk.

Mindst 340 personer omkom og flere end 300 kom til skade ved branden, oplyste en talsmand for det nationale politi i går.

- Det regnede med ild, da jeg var færdig med at betale ved kassen. Ved et mirakel slap jeg ud, inden de lukkede dørene. Derefter var der ingen, der slap ud, sagde den 23-årige studerende, Juan Morinigo.

Ilden spredte sig hurtigt, da flammerne spredte sig til tagkonstruktionen i træ og aluminium.

De fleste ofre nød en søndagsmiddag med familien i Ycua Bolanos centret i udkanten af Paraguays hovedstad, Asuncion, mens andre var på indkøb. (AFP)