Britiske vælgere straffede premierminister Tony Blair og hans parti, Labour, ved to suppleringsvalg i Leicester og Birmingham torsdag. Alligevel er der fortrøstningsfulde toner i regeringspartiet.

Det skyldes, at Labours rivaler i kampen om regeringsmagten, De Konservative, også gik tilbage.

Labour gik tilbage i Birmingham og tabte sit mandat i Leicester til De Liberale Demokrater, der var imod britisk deltagelse i Irakkrigen.

De Konservative, der støttede Irakkrigen, kom ind på en tredjeplads.

- Efter denne uges omstændigheder, som ikke har været de bedste for os, er det ikke et frygteligt resultat at spille uafgjort mod De Liberale Demokrater, siger sundhedsminister John Reid.