Kathleen Sebelius, som Obama har udpeget som sundhedsminister, blev tirsdag godkendt i Senatet og kan dermed gå i gang med arbejdet med en sygesikringsreform.
Med stemmerne 65-31 godkendte USA's senat i aftes Kathleen Sebelius som ny amerikansk sundhedsminister. Dermed bliver det hende, som skal stå i spidsen for en omfattende sygesikringsreform, så de over 45 millioner amerikanere uden en ordning også får et sikkerhedsnet spændt ud under sig.

- Hun er en problemknuser, og det er præcis hvad Kongressen behøver for at gennemføre sygesikringsreformerne, siger den demokratiske senator Max Baucus, der er formand for Senatets finansudvalg.

Som en af sine første opgaver skal Sebelius, der hidtil har været guvernør i Kansas, være med til at koordinere myndighedernes respons på det nuværende udbrud af svineinfluenza.

Præsident Barack Obamas førstevalg til posten som ny sundhedsminister, tidligere leder af Senatet Tom Daschle, måtte i februar trække sig på grund af en skattesag.

Også Kathleen Sebelius indrømmede for få uger siden, at hun havde "glemt" at betale skat i perioden 2005-2008. Hun indbetalte efterfølgende de 7000 dollar (39.000 kroner) i skattegæld.