New Zealand suspenderede torsdag sine diplomatiske forbindelser på højt niveau med Israel, efter at to efterretningsagenter fra den jødiske stat er blevet dømt for ulovligt at komme i besiddelse af landets pas.

New Zealands premierminister, Helen Clark, sagde, at hun ville aflyse den israelske præsidents, Moshe Katsavs, planlagte besøg i august, samtidig med at der vil blive indført visumtvang for israelske embedsmænd. Endelig vil kontakter mellem de to landes udenrigsministerier blive indstillet.

De to agenter, Uriel Zoshe Kelman og Eli Cara, blev anholdt den 23. marts under en hemmelig politioperation. De er blevet idømt seks måneders fængsel, efter at de anvendte en anden mands navn for at få et pas.