Belgiens kronprins Philippe, premierminister Guy Verhofstadt og adskillige ministre var blandt hundreder af deltagere ved den nationale mindehøjtidelighed onsdag for ofrene fra gas-eksplosionen i den sydbelgiske by Ath.

Til tonerne fra kirkeklokker og et militærorkester blev syv flagomsvøbte kister ført i procession gennem Aths gader forud for den kirkelige bisættelse. Blandt de syv var fem brandfolk, hvis kister blev båret af kolleger. Andre bisættelser finder sted under private rammer.

Over alt i landet vajede det belgiske flag på halv stang ved offentlige bygninger, og en del officielle funktioner var aflyst.

Mindst 18 mennesker blev dræbt og over 120 såret ved eksplosionen fredag, der var den værste arbejdsulykke i Belgien siden 1967. Adskillige ofre er fortsat i kritisk tilstand på hospitaler i Belgien og Frankrig. Blandt de dræbte var tre franskmænd og to italienere.