Fremtrædende britiske muslimer var lørdag på vej til Irak for at bede om en frigivelse af det britiske gidsel Kenneth Bigley, som blev bortført for ni dage siden.

- Vi har forhåbninger om, at Bigley er i live, og at vi vil være i stand til at udøve indflydelse på dem, der har taget ham som gidsel, sagde en talsmand for den britiske gruppe, Daud Abdullah, der er medlem af Storbritanniens Muslimske Råd (MCB).

To amerikanske gidsler, der blev bortført sammen med Kenneth Bigley, har fået skåret halsen over af deres bortførere.

En islamistisk website, som tidligere har bragt falske påstande om gidsler i Irak, hævdede tidligere lørdag, at en gruppe under ledelse af den al-Qaeda allierede Abu Musab al-Zarqawi har dræbt et britisk gidsel. Det britiske udenrigsministerium sagde imidlertid, at det pågældende website mangler troværdighed, og det gjorde det klart, at myndighederne ikke er i stand til at bekræfte oplysningerne, der ikke var ledsaget af nogen erklæring eller noget videobånd fra Zarqawis gruppe.

To amerikanske kolleger til det britiske gidsel er allerede blevet halshugget af Zarqawi's gruppe.

Reuters