Filippinerne sagde onsdag, at landet har indledt tilbagetrækningen af soldater fra Irak. Meddelelsen kom, efter at en militant gruppe har truet med at halshugge et filippinsk gidsel, hvis ikke soldaterne trækkes ud.

- Udenrigsministeriet er ved at koordinere tilbagetrækningen af den humanitære deling med forsvarsministeriet, meddelte den filippinske udenrigsminister, Delia Albert.

- Fra i dag er vores tilstedeværelse reduceret fra 51 til 43, sagde hun.

En talsmand for det filippinske militær sagde imidlertid til det britiske nyhedsbureau Reuters, at der endnu ikke er givet ordre til en tilbagetrækning. Højtstående filippinske politifolk og militære embedsmænd sagde, at ingen fra deres mandskab har forladt Irak.