Når 78 nordiske fanger i dag træder ud af det berygtede Maze-fængsel udenfor Belfast, er det samtidig et vigtigt og smertefuldt skridt på vej mod fred i den urohærgede provins.

I alt 86 fanger dømt for terror på begge sider af den blodige borgerkrig i Nordirland løslades - og tilbage i Maze-fængslet vil der kun være en kerne på 16 fanger, der snart skal flyttes til andre fængsler. Dette tal skal sættes i relation til, at Maze i midten af 1980'erne husede hele 800 fanger.

Amnestien til de politiske fanger har det været et af de mest smertefulde elementer for pårørende til de 3600 dræbte i konflikten, som må se drabsmænd sat på fri fod som et led i en politisk aftale.

Af de fanger, der løslades fredag er de 53 republikanere, mens 33 er pro-britiske loyalister.

Reuter