Bernard Law trak sig tilbage som ærkebiskop i Boston i 2002 efter skandale om præsters overgreb mod børn.

Den tidligere ærkebiskop og katolske kardinal Bernard Law er død, oplyser en embedsmand fra den katolske kirke ifølge nyhedsbureauet AP.

Bernard Law var ærkebiskop i Boston i 18 år frem til 2002, hvor afsløringer viste, at han forsømte at stoppe præsters seksuelle overgreb mod børn.

Den tidligere ærkebiskop har på det seneste været indlagt på et hospital i Rom og er tidligt onsdag lokal tid altså afgået ved døden. Han blev 86 år.

Bernard Law trak sig tilbage som ærkebiskop i Boston i slutningen af 2002.

Det skete efter pres fra dele af den katolske kirke, og årsagen var blandt andet, at Bernard Law var med til at forflytte pædofile præster fra sogn til sogn for at skjule den omfattende sexskandale i Boston.

Han var blandt andet med til at forflytte præsten John Geoghan, selv om Bernard Law var vidende om, at Geoghan overgreb sig mod børn.

Over 130 personer fortalte efterfølgende, at Geoghan havde misbrugt dem.

Den lokale avis Boston Globes afsløringer i 2002 rystede det katolske samfund. Ikke kun i Boston, men i hele USA, hvor der blev åbnet op for adskillige afsløringer om præsters overgreb og kirkens mørklægning.

Afsløringerne var også inspirationen bag filmen "Spotlight", der udkom i 2015 og handlede om skandalen i Boston.

Bernard Law var et af kirkens mest fremtrædende ansigter i USA, inden han blev ramt af skandalen. Ifølge den amerikanske avis The New York Times var der sågar snak om, at han kunne blive den første amerikanske pave.

Men med skandalen smuldrede Bernard Laws omdømme øjeblikkeligt.

Den daværende pave, Pave Johannes Paul II, besluttede dog i 2004 at udnævne Bernard Law til en toppost.

Han blev således udnævnt til ærkebiskop i Santa Maria Maggiore-basilikaen, der er en af de helligste katolske kirker i Rom.

Meldingen udløste vrede i Boston og blandt mange katolikker.