Mindst seks mennesker er omkommet og 11 savnes efter jordskælv i det nordlige Japan. Over 140 personer er kommet til skade.
Et jordskælv, der blev målt til 7,2 på richterskalaen, ramte i dag den nordlige, bjergrige del af Japan.

Mindst seks mennesker er omkommet, og 11 var her til aften fortsat meldt savnet. Militærhelikoptere og redningshold ledte efter dem efter mørkets frembrud, hvor arbejdet blev besværliggjort i de ufremkommelige bjergregioner.

Nyhedsbureauet Kyodo oplyser, at mindst 144 mennesker kom til skade under jordskælvet, som udløste flere voldsomme jordskred.

- Det var det værste jordskælv, jeg nogensinde har oplevet, sagde Rinji Sato, hvis købmandsbutik nær epicentret var hærget af knuste flasker og væltede hylder med madvarer.

Regeringen i Tokyo mobiliserede prompte soldater, politiet og brandvæsnet til oprydnings- og redningsarbejdet.

- Vores vigtigste opgave er at redde så mange liv som muligt, og vi gør det bedste, vi kan, sagde premierminister Yasuo Fukuda.