Giorgio Napolitano har accepteret at fortsætte som præsident i Italien trods ønsket om at gå på pension.

Den 87-årige italienske præsident, Giorgio Napolitano, er blevet genvalgt til posten, skriver nyhedsbureauet Reuters.

Men det har ikke været med Napolitanos helt gode vilje.

- Jeg er drevet af en følelse af, at jeg ikke kan flygte fra at påtage mig mit ansvar over for nationen. Og jeg stoler på, at min gestus vil blive mødt af en lignende ansvarsfølelse, siger præsidenten ifølge nyhedsbureauet dpa i en pressemeddelelse.

Han henviser til de forskellige italienske partier, der har bakket op om genvalget af ham som præsident - men som siden valget i februar ikke har været i stand til at danne en regering.

Napolitano har ellers i løbet af ugen udtalt, at han så meget frem til nu at skulle nyde sit otium, og at han desuden mente, at han havde gjort alt, han kunne, for sit land.

- Hvorfor vil I ikke lade mig slappe af, skal han lørdag have spurgt.

Siden parlamentsvalget tilbage i februar, der efterlod sig et politisk mudret billede, har der været dødvande i italiensk politik.

Således gennemførte det italienske parlament tidligere lørdag et femte forsøg på at finde Giorgio Napolitanos afløser, uden at det lykkedes.

Posten som Italiens præsident er mest af ceremoniel betydning, men præsidenten har stor magt i visse situationer.

Når landet er ude i politisk kaos, og de forskellige partier ikke kan finde ud af at finde flertal til at danne en regering, kan præsidenten gribe ind og hjælpe med at styre dannelsen af en ny regering.

Napolitano blev født i Napoli i 1925 og var i sin ungdom modstandsmand mod nazisterne og fascisterne under anden verdenskrig.

I 1942 var han med til at oprette en kommunistisk gruppe, og i 1953 blev han valgt ind i parlamentet for det italienske kommunistparti.

Hvis han sidder perioden ud, vil han ende 14 år i embedet som 94-årig.