500 afrikanske migranter blev torsdag reddet af italienske kystvagter.

Italienske kystvagter udrettede torsdag noget af en heltepræstation, da de reddede 500 afrikanske migranter.

Migranterne var stuvet sammen i oppustelige både ud for Siciliens kyst.

Om bord i bådene var også enkelte gravide kvinder, og flere af migranterne blev kørt på sygehus for at komme i behandling.

De fleste af migranterne var fra lande syd for Sahara, oplyser en talsmand fra kystvagten.

- De oppustelige både var maksimalt 10 meter lange, og er kun beregnet til 10 personer om bord. Dog var der op til 100 mennesker i bådene, siger talsmanden Marco de Milla.

De fleste af migranterne blev bragt til Lampedusa, en lille ø syd for Sicilien, der hvert år modtager tusindvis af migranter.

Tusindvis af mennesker er i årenes løb omkommet i forsøget på at komme til Italien. Både på grund af forlis og mangel på vand og mad.

Angiveligt mistede 1500 mennesker livet på denne måde i 2011.

Mange af migranterne forsøger at flygte fra de uroligheder, der er opstået efter det såkaldte arabiske forår.