Den iranske dissident og akademiker Hashem Aghajari skal fem år i fængsel for i en tale at have sagt, at muslimer ikke blindt skal følge deres religiøse ledere "som aber", sagde hans forsvarer i går.

Det er en markant mildere dom end den dødsdom, han tidligere fik ved en provinsdomstol i det vestlige Iran efter talen, han holdt i 2002.

Dødsdommen førte til omfattende studenterdemonstrationer og internationale protester, og i juni i år blev den omstødt af den iranske højesteret.

En ny retssag blev så holdt tidligere i denne måned i juli, og dommen på fem år er nu blevet afsagt, sagde forsvareren, der tilføjede, at domstolen er gået med til at løslade Aghajari mod kaution, mens sagen appelleres.

Politiske iagttagere siger, at den konservative iranske ledelse kom alvorligt i defensiven i forbindelse med dødsdommen, og at ledelsen nu blot ønsker sagen lukket. (Reuters)