De store irske partier har iværksat intensiv slutfase i kampagne for at sikre et ja ved torsdagens EU-folkeafstemning, som kan kaste EU ud i ny krise.
Tre dage før Irlands vælgere går til stemmeurnerne for at stemme om Lissabontraktaten, kaldte premierminister Brian Cowen i dag folkeafstemningen den vigtigste i en generation, når det gælder udformningen af landets fremtid.

Men det står samtidig klart, at mange vælgere ikke lytter til de indtrængende appeller fra de dominerende partier, da der hersker tvivl om betydningen af den 346 sider lange traktat, som selv premierministeren og den irske EU-kommissær Charlie McCreevy erkender de ikke har læst i dens helhed.

Stemmedeltagelsen vil bestemme resultatet, og nogle iagttagere mener, at nej-siden vinder frem, selv om Irland er blandt de mest proeuropæiske lande i Europa.

I 2001 stemte irerne nej til Nice-traktaten ved en folkeafstemning, hvor kun 35 procent af vælgerne deltog.

De seneste meningsmålinger tyder på næsten dødt løb mellem ja-og nej-siden op til torsdagens folkeafstemning, men med et spinkelt flertal til tilhængerne, hvis stemmedeltagelsen bliver høj.