EU's formandskab mødtes torsdag med Tyrkiets premierminister, der sagde, at optagelsesforhandlingerne bør indledes i første halvår af 2005.



EU bør ikke ændre spillets regler i forhold til Tyrkiets optagelse. Det sagde den hollandske premierminister, Jan Peter Balkenende, torsdag efter at have budt sin tyrkiske kollega velkommen til Bruxelles. Holland har dette halvår formandskabet for EU.

Samtidig sagde Recep Tayyip Erdogan, at Tyrkiets optagelseforhandlinger med EU bør indledes i første halvdel af 2005.

Balkenende tilføjede dog, at EU fortsat er bekymret over Tyrkiets indførsel af EU's regelsæt, religionsfrihed og konsekvenserne af EU's frie arbejdsmarked. Men adspurgt om Frankrigs og Østrigs krav om et alternativ til et fuldt tyrkisk medlemskab, sagde Balkenende:

- I 1999 blev Tyrkiet betragtet som et kandidatland i EU, og det er vigtigt, at det bliver et retfærdigt spil i forhold til Tyrkiet. Vi kan ikke ændre spillets regler.

Reuters