To mennesker i Henan-provinsen er blevet smittet med den livsfarlige virus. I alt er 51 personer smittet.

Den dødsensfarlige fugleinfluenzavirus H7N9 er nu opdaget i endnu en provins i Kina. To personer i Henan i den centrale del af landet har fået konstateret sygdommen, rapporterer det statslige nyhedsbureau Xinhua.

Provinsen ligger vest for det område, hvor virussen indtil lørdag har været isoleret. Lørdag blev det første tilfælde af virussen konstateret i hovedstaden Beijing.

Indtil da var virussen kun fundet hos personer i Shanghai samt i de nærtliggende tre provinser flere hundrede kilometer fra Henan.

Med søndagens to nye tilfælde er 51 personer blevet smittet. 11 er døde af sygdommen efter myndighederne for to uger kom med de første meldinger om, at H7N9 var fundet i mennesker.

Eksperter frygter, at den slags vira kan mutere til en form, som nemt overføres mellem mennesker. Sker det, kan det en pandemi, hvor sygdommen kommer ud af kontrol.

Sundhedsmyndighederne i Kina ved endnu ikke, hvordan sygdommen spreder sig, men den menes at stamme fra fjerkræ. I adskillige byer er der derfor foretaget masseslagtninger af fjerkræ, og mange markeder er lukket.

FN's Levnedsmiddel- og Landbrugsorganisation har sagt, at H7N9 i højere grad giver udslag hos mennesker, mens virussen kun forårsager "meget mild eller ingen sygdom" i inficeret fjerkræ.

Det gør det vanskeligt at finde kilden til, at sygdommen overføres til mennesker.