Verdenssundhedsorganisationen WHO sagde lørdag, at den "har mistanke om en overførsel af fugleindfluenza fra menneske til menneske" i det nordlige Thailand, hvilket kan være den første overførsel af denne art.

Den dødsensfarlige virus kan være årsag til, at en både en pige og en dreng er døde i den nordlige Kamphaeng Phet provins, hed det i en presseerklæring fra WHO's fungerende leder i Thailand, Kumara Rai.

Pigens mor, der boede nær Bangkok, men som besøgte sin datter på et hospital i provinsen, blev syg og døde, da hun vendte hjem - muligvis af fugleinfluenza.

De tre døde samt alvorlig sygdom hos en pårørende til den døde pige er nu ved at blive undersøgt nøjere.

Fugleinfluenza - H5N1 - har kostet 28 mennesker livet i Vietnam og Thailand i år, og eksperter frygter, at der ved mutationer kan opstå en stærkt smitsom variant af sygdommen.

Sundhedsmyndighederne i Thailand havde lørdag indført øget alarmberedskab i forhold til sygdommen.