14 europæiske turister, der i seks måneder har været holdt som gidsler af algeriske ekstremister i Sahara, blev sent i går løsladt i det vestafrikanske land Mali. Det skete efter et døgn med forvirring og usikkerhed om gidslernes opholdssted, og det var da også en tydelig lettet tysk viceudenrigsminister, Jürgen Chrobog, der i aftes bekræftede frigivelsen af de ni tyskere, fire schweizere og en hollænder.

- Dette er en stor dag for os, en stor dag for forbundsregeringen, sagde Chrobog på tysk tv. Han takkede især den maliske præsident, Amadou Toumani Tour, hvis forhandlingssnilde ifølge Chrobog var udslagsgivende for at få en løsning på plads.

I morges oplyste viceudenrigsministeren efter en telefonsamtale med gidslerne, at de trods seks måneders strabadser i ørkenen var ved godt helbred. Et tysk militærfly skal til formiddag hente dem og flyve dem til Malis hovedstad, Bamako. De ventes til Tyskland i aften.