Frankrigs tidligere premierminister Alain Juppe trådte fredag tilbage som formand for det konservative regeringsparti UMP.

Juppes beslutning åbner op for en magtkamp om, hvem der i fremtiden skal lede præsident Jacques Chiracs parti.

Det var ventet, at Juppe, der er en af Chiracs nære allierede, ville træde tilbage, efter han i januar blev dømt for korruption.

- I dag trækker jeg mig væk fra det politiske liv, så jeg kan få fred efter de pinsler, jeg har været igennem, skrev Juppe i et brev til partimedlemmerne, der blev offentliggjort af UMP

Juppe fik i januar en dom på 18 måneders betinget fængsel og retten forbød ham at beklæde et offentligt embede i 10 år.