Filippinerne vil trække den øverstkommanderende for styrken i Irak og 10 andre soldater ud af det krigshærgede land fredag, oplyste den filippinske udenrigsminister Delia Albert.

Det sker i et forsøg på at redde den filippinske lastbilchauffør Angelo de la Cruz, der holdes som gidsel af en militant gruppe i Irak.

Gruppen har truet med at dræbe gidslet, hvis ikke Filippinerne trækker sine soldater hjem.

Delia Albert sagde i en udtalelse, at resten af den filippinske styrke på i alt 51 soldater vil blive trukket ud af landet "inden for kort tid", men sagde ikke, om det vil ske inden fristen den 20. juli, som gidseltagerne har fastsat.