Indsat flygtede fra fængsel ved Lille ved at true fem gidsler med sprængstoffer.

En velkendt røver med forbindelser til organiseret kriminalitet flygtede lørdag fra et fængsel i det nordlige Frankrig ved hjælp af sprængstoffer.

Han tog kortvarigt fem fængselsbetjente som gidsler, oplyser lokale embedsmænd til nyhedsbureauet AFP.

En større politistyrke og helikoptere blev sat ind i jagten på manden, som er bevæbnet, efter flugten fra fængslet i byen Sequedin.

Lokale embedsmænd siger, at fangen sprængte sig ud gennem en sikkerhedsdør og kom helt ud af fængslet ved at tage fem personer som gidsler.

Der skete betydelige skader i fængslets indre ved eksplosionen.

Fangen, der er identificeret som Redoine Faid, lod fire gidsler gå, da han var ude af fængslet. Han flygtede derefter i en bil med det sidste gidsel. Bilen blev kort efter fundet ved en støre vej syd for Lille, hvor den var stukket i brand.

Det sidste af gidslerne havde også fået lov at gå af den undvegne fange, der forsvandt i en anden bil, som for øjeblikket eftersøges, siger politiet.

- Det hele skete meget hurtigt, og det var tydeligvis meget omhyggeligt forberedt. Vi er stadig ved at forsøge at klarlægge detaljerne ved flugten, siger en lokal embedsmand.