Tusindvis af civile lider under den opblussede militære konflikt på Sri Lanka. Derfor kræver EU øjeblikkelig våbenhvile mellem parterne på øststaten.
Artilleribeskydning og flybombardementer skal straks ophøre, så den stærkt udsatte civilbefolkning kan slippe ud af konfliktzonen i det nordøstlige Sri Lanka.

Det siger kredsen af udenrigsministre i den 27-land store EU-blok, der i dag mødtes i Luxembourg.

Ministrene kræver i en fælles erklæring en "øjeblikkelig humanitær våbenhvile, der tillader en FN-assisteret evakuering af dem, der stadig er fanget inde i konfliktzonen".

Det internationale samfund er dybt bekymret over det store antal af civile ofre, lyder det fra den engelske udenrigsminister, David Miliband, som senere på ugen tager til Sri Lanka sammen med sin franske og svenske kollega.

Omkring 50.000 mennesker, som intet har noget med kamphandlingerne at gøre, befinder sig stadig i konfliktzonen, anslår FN. Den srilankanske regering siger, at antallet ligger under 20.000.

Regeringsstyrkerne har omringet resterne af oprørsbevægelsen de Tamilske Tigre langs en smal kystlinje i den nordøstlige del af østaten.