Etiopiens højesteret dødsdømte mandag tidligere diktator Mengistu Haile Mariam og 18 af hans embedsmænd in absentia til døden.
Etiopiens forhenværende diktator Mengistu Haile Mariam blev i dag dømt til døden af landets højesteret for at have begået folkemord. 18 af hans topembedsmænd fik samme dom.

Mengistu har, siden han blev styrtet i 1991, levet i eksil i Zimbabwe, og dommen var derfor tildelt in absentia.

- De har torteret og henrettet tusindvis af uskyldige mennesker i fuld offentlighed, hvilket efter etiopisk lov er folkedrab, sagde højesteretsdommer Desta Gebru.

Dommen om folkemord går på den såkaldte "røde terror" i perioden 1977-1978, hvor styret med hård hånd slog uroligheder ned.

Mengistu blev i fjor idømt fængsel på livstid for folkemord, og strafudmålingen var således en skærpelse af en tidligere strafudmåling.