EU skal spænde livremmen ind og spare tre milliarder euro (cirka 22,5 milliarder kroner) på næste års budget. Besparelsen rammer EU's strukturfonde til fattige regioner, mens landbruget skal aflevere én milliard euro (cirka 7,5 milliarder kroner).

Det krævede EU's finansministre fredag i Bruxelles ved deres første læsning (behandling, red.) af EU's budget 2005 sammen med budgetudvalget fra det afgående EU-Parlament.

Budgettet bygger på EU-Kommissionens forslag, og broderparten går som sædvanlig til landbrug og strukturfonde. Kommissionen vil næste år bruge 1,03 procent af medlemslandenes bruttonationalprodukt, BNP. Finansministrene vil beskære budgettet til knap én procent af BNP i den traditionelle politiske strid mellem institutionerne.