De syv astronauter, der lørdag blev dræbt, da rumfærgen "Columbia" forulykkede over Texas, blev i dag mindet ved en højtidelighed. USA's præsident, George W. Bush, familiemedlemmer til de dræbte og flere end 10.000 sørgende amerikanere deltog i ceremonien på NASA's rumfartscenter Johnson Space Center i Texas.

- Deres mission var næsten fuldført, og vi mistede dem så tæt på, at de var hjemme igen, sagde præsident Bush i sin tale.

- Tabet var pludseligt og forfærdeligt, og for deres familier er sorgen tung. Vores nation deler deres sorg og deres stolthed, tilføjede Bush.

Neil Armstrong, som var det første menneske, der gik på månen, fløj til ceremonien sammen med præsident Bush. John Glenn, den første amerikaner der blev sat i kredsløb om jorden, deltog også i den udendørs ceremoni.