Højtstående repræsentanter for præsident George W. Bushs regering afviser, at alle efterretninger om den overhængende risiko for terror er flere år gamle.

Embedsmændene siger nu, at nye al-Qaeda-aktiviteter tyder på en aktuel trussel om angreb i New York og Washington, og de var en væsentlig faktor i forbindelse med beslutningen om at forhøje terrorberedskabet søndag ved fem finansinstitutioner.

Det Hvide Hus fik ifølge embedsmændene først kendskab til de nye oplysninger op til weekenden, og de indgik i Bush-regeringens vurdering.

Regeringsembedsmænd fortalte flere amerikanske medier om eksistensen af de nye, foruroligende efterretninger, men ville ikke røbe, hvori de bestod.