Tre personer meldes alvorligt kvæstet, efter at en bil fredag kørte ind i en stor menneskemængde i Shanghai.

En minibus kørte fredag morgen ind i adskillige fodgængere på et fortov i den centrale del af den kinesiske storby Shanghai.

Mindst 18 personer blev kvæstet, heraf tre alvorlig, oplyser bystyret i byen og øjenvidner ifølge nyhedsbureauet AFP.

I en meddelelse fra politiet i byen fremgår det, at den foreløbige efterforskning tyder på, at den 40-årige fører røg en cigaret i bilen.

Gløder fra cigaretten antændte tilsyneladende farlige væsker i bilen.

Zhang Sai, der arbejder som sikkerhedsvagt i en bygning tæt på ulykkesstedet, fortæller til AFP, at bilen var i brand, da den kørte op på fortovet og ramte adskillige fodgængere.

- Det skete omkring klokken 8.50. Bilen var i brand, før den kørte galt på fortovet, siger han.

Amatøroptagelser, der er blevet delt på sociale medier, viser adskillige mennesker liggende på fortovet, mens de får behandling af redningsarbejdere.

Andre optagelser viser brandfolk, der forsøger at slukke den voldsomme brand inde i bilen.

AFP's journalist på stedet oplyser, at området blev afspærret af politiet umiddelbart efter ulykken.