Lederen af det regionale højreparti Liga Nord, Umberto Bossi, meddelte mandag, at han træder tilbage og opgiver samtidig sin plads i det italienske parlament.

Bossis afgang - han var reformminister og nummer tre i regeringshierarkiet - er en yderligere svækkelse af premierminister Silvio Berlusconis koalitionsregering, der har vaklet siden tilbageslag ved lokal- og EU-valg midt i juni.

Den 62-årige Bossi er ved at komme sig efter et hjerteanfald. Hans to Liga Nord-kolleger i regeringen bliver på deres poster. Men Bossis exit kommer, kort efter at Berlusconi måtte vinke farvel til sin økonomiminister Giulio Tremonti efter krav fra en anden koalitionspartner, den tidligere nyfascistiske Nationalalliancen.

dpa