Britiske vælgere straffede premierminister Tony Blair og hans parti, Labour, ved to suppleringsvalg i Leicester og Birmingham. Labour tabte sit mandat i Leicester og gik stærk tilbage i Birmingham. Her bevarede Labour dog sin plads i parlament, da partiets kandidat vandt en kneben sejr. Ved begge suppleringsvalg gik De Liberale Demokrater, der var imod britisk deltagelse i Irakkrigen, stærkt frem og vandt valget i Leicester. Det Konservative Parti, der støttede Irakkrigen, kom ind på en tredjeplads. I begge valgkredse har Labour traditionelt stået stærkt, men efter offentliggørelsen onsdag af den såkaldte Butler-rapport om den britiske efterretningstjenestes oplysninger forud for krigen i Irak var det ventet, at vælgerne ville straffe Blair.

dpa