Pingvinerne i Sydafrika har med et fiskeriforbud fået bedre vilkår, efter bestanden i 2009 var faldet med 60 procent på otte år.
En undersøgelse viser, at den afrikanske pingvin har fået bedre forhold, efter et fiskeriforbud trådte i kraft i januar sidste år.

Forbuddet gælder ansjoser og sardiner, som pingvinerne er storforbrugere af, i et området på 20 kilometers radius ud for den største pingvinkoloni i Sydafrika på St. Croix ved landets østkyst.

Antallet af den afrikanske pingvin faldt med 60 procent mellem 2001 og 2009 - dels på grund af fiskeri, dels klimaændringer.

Størstedelen af de nuværende 26.000 pingviner lever på St. Croix. Her har forskere mærket og fulgt pingvinerne, siden forbuddet blev indført. Førhen måtte omkring 75 procent af pingvinerne svømme 20 kilometer ud i havet for at finde føde. Men tre måneder efter, fiskeriet blev stoppet, finder 70 procent af de sort-hvide dyr nu mad inden for den nye forbudszone.

Den ekstra energi fra den mindre svømning er en stor gevinst, forklarer forskerne bag undersøgelsen, som kommer fra det franske center for videnskabelige undersøgelser, CNRS. Det giver nemlig pingvinerne mere overskud til de mere intime aktiviteter - som øger bestanden.

- Et beskyttet havområde lukket for fiskeri kan hurtigt få fordele for et truet havdyr, siger forskerne i en rapport.