Belgiens kronprins Philippe, premierminister Guy Verhofstadt og adskillige ministre var blandt hundreder af deltagere ved den nationale mindehøjtidelighed onsdag for ofrene fra gas-eksplosionen i den sydbelgiske by Ath. Til tonerne fra kirkeklokker og et militærorkester blev syv flagomsvøbte kister ført i procession gennem Aths gader forud for den kirkelige bisættelse. Blandt de syv var fem brandfolk, hvis kister blev båret af kolleger. Andre bisættelser finder sted under private rammer. Over alt i landet vajede det belgiske flag på halv stang ved offentlige bygninger, og en del officielle funktioner var aflyst. Mindst 18 blev dræbt og over 120 såret ved eksplosionenen. (ritzau)