Militante medlemmer af terrornetværket al-Qaeda har halshugget den amerikanske flyingeniør Paul Johnson, der har været gidsel siden forrige uge, rapporterede tv-stationen al-Arabiya fredag.

Den satellitbårne tv-kanal citerede sin korespondent i Saudi-Arabien og havde ingen yderligere detaljer. Al-Qaeda gav den saudiarabiske regering frist til fredag til at løslade militante al-Qaeda-medlemmer, eller også ville Paul Johnson blive dræbt.

Johnson, der er ansat hos den amerikanske militære flyproducent Lockheed Martin, var det første vestlige offer for gidseltagning under en bølge af militante angreb i kongeriget, der begyndte for mere end et år siden.

Al-Qaeda sagde, at det udførte angrebene og tog gidslet for at hævne de amerikanske overgreb mod muslimske fanger.

Gruppen offentliggjorde tirsdag en video på en website med billeder af Johnson med bind og tape for øjnene. De saudiarabiske myndigheder understregede, at kongeriget ikke ville give efter for gidseltagernes krav.

Reuters