En voldsom brand ved Santa Barbara i Californien breder sig med eksplosionsagtig hast. 1400 brandfolk prøver at bekæmpe brandene, der har sendt 15.000 på flugt.
En skovbrand nær den californiske kystby Santa Barbara breder sig i rasende hast. Der er voldsom blæst i området, hvilket sætter skub i flammerne. Ifølge de lokale myndigheder er flere boliger, herunder millionvillaer, blevet flammernes bytte og har tvunget flere tusinde indbyggere til at flygte.

Omkring 15.000 indbyggere blev i går evakueret, mens en hær på 1400 brandfolk prøvede at nedkæmpe ilden, der har brændt et areal på omkring fem kvadratkilometer. 10 brandfolk er blevet skadet under slukningsarbejdet.

Ilden truer op mod 3500 hjem er truet af ilden i det skovrige område.

Californiens guvernør Arnold Schwarzenegger har erklæret Santa Barbara-området i undtagelsestilstand. Det betyder, at der hurtigt kan afsættes penge og personale til brandbekæmpelse i området.

Det er tredje gang på ni måneder, at Santa Barbara rammes af brande. I november i fjor gik henved 200 boliger til ved skovbrande.

Santa Barbara ligger omkring 150 kilometer nord for Los Angeles.